他山之石:「38 Studios」 深陷經營危機,醜聞遷延州政府




說到「38 Studios」,比較有在關心電玩業界消息的朋友或許馬上就會聯想到由美國職棒大聯盟(MLB)著名投手席林(Curt Schilling )所創設的那間電玩公司,這家公司從2006年創設以來,一直深陷資金問題,後來整家公司從馬薩諸塞州搬到羅德島州去。

而「38 Studios」最近一款獲得好評的遊戲就是於今年二月發售的《大地王國:罪與罰(Kingdoms of Amalur:Reckoning)》。本遊戲確實是近年來值得一玩的動作RPG遊戲,在許多網站與媒體上都獲得了相當亮眼的成績;當然,本遊戲的強硬「反二手銷售」機制,也讓許多玩家批評,現在看起來,似乎也是「38 Studios」營運困難的不得不手段。

就在《大地王國:罪與罰》獲得普遍好評之時,昨天突然驚報「38 Studios」陷入深刻的經營危機,更爆發了許多公司內部的醜聞與裁員消息。該新聞不僅在電玩業界引起討論,甚至也牽連到了羅德州的州長與當地政府官員,在當地的電視台成為關注的焦點。

根據WPRI的Etewitness News報導,「38 Studios」內部所有員工已經全體欠薪,一開始是以部分職員先發放,另外部分職員以各種理由安撫暫緩發放薪水,但隨著時間的拖延,現在已經紙包不住火,支票不斷跳票,事件也爆開蔓延到全公司。根據 RIEDC (羅德島州經濟發展協會,Rhode Island Economic Development Corporation)的調查與內部的未確認情報,公司已經預計將所有短期派遣員工與契約制員工全部解雇。目前「38 Studios」未支付的員工薪水已經到達112萬5000美金,以一間雇員超過三百名以上的正規公司而言,這筆數字應該不算非常巨大的金額,故可以想見是非常嚴峻的資金困難。

那為何會牽涉到州長與政府呢?這點就必須討論到美國各州的投資環境。就如同臺灣各市長、縣長會努力去鼓勵外資來自己的縣市投資,美國亦同,尤其是在聯邦主義下的自由法規,更給予每一州更大的彈性與獨立性。羅德島州由於並非富庶或面積廣大的州,所以成立在 1995年的羅德島州經濟發展協會(RIEDC)便肩負起吸引外商投資的責任。之前「38 Studios」從麻州搬到羅德島州時,很可能就接收了什麼優惠條件或者有其他不為人知的消息,



所以在情況不明的原因下,接受「38 Studios」搬到羅德島州的 RIEDC的負責人 Keith Stokes 在昨天臨時宣布辭職,而「38 Studios」的執行長 Jennifer MacLean 也以育嬰假為事由請了長假,導致目前公司的員工士氣大傷,人心惶惶。由於提供7500萬美金的貸款擔保是在羅德島州前州長唐納德(Donald Carcieri)手中完成,現任州長,同樣也是候選人的查非( Lincoln Chafee)便對於RIEDC 擔保提供資金貸款一事表達了嚴正的關切,但是由於關係到納稅人的金錢與公司的發展,所以目前這個事件正在謹慎處理中。

看到這種消息其實相當感慨。《大地王國:罪與罰(Kingdoms of Amalur:Reckoning)》確實是一個優秀的遊戲。可以想見多少工程師耗費努力與熱情在製作這一個遊戲,但隨著經營不善與公司內部的不透明情事,導致整家公司面臨嚴峻危機,他山之石,可以攻錯。



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留言

zoi寫道…
以一間雇員超過三百名以上的正規公司而言,這筆數字應該""不算""非常巨大的金額,故可以想見是非常嚴峻的資金困難



所以這筆錢到底是大是小啊? (各人是覺得很大啦...|||
djboy表示…
某個角度來說,現在做個A級遊戲,要300人,可能二年至少要燒6000萬美金,約20億台幣。

加上要二年才看的到成果,真是一場豪賭 XD

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